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Cómo afecta a la salud el consumo de alcohol


En fiestas, celebraciones, reuniones, el  consumir  alcohol es de lo más normal, constituyéndose en un hábito  socialmente aceptado, sin embargo, el alcohol en todas sus formas es una sustancia tóxica para el organismo. El consumo en dosis bajas y de forma esporádica tiene efectos reversibles, sin embargo su consumo a dosis altas como prolongadas tiene consecuencias adversas sobre el organismo.

 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que  el consumo nocivo de alcohol provoca anualmente más de tres millones de muertes y según las últimas estadísticas, en muchos países  el consumo de alcohol es preocupante  sobre todo en los adolescentes  pues inician su consumo  alrededor de los 13 años.

 

QUE ES IMPORTANTE SABER:

• La intoxicación alcohólica aguda o “borrachera” provoca efectos agudos sobre el sistema nervioso central. Se manifiesta de forma inicial o leve como euforia, desinhibición y conductas impulsivas.

• Si se continúa bebiendo se pasa a la fase de intoxicación, con alteración del equilibrio, coordinación y pérdida de calor.

• En fases más avanzadas alteran el nivel de conciencia con confusión, sueño, aletargamiento, vómitos y por último fase anestésica y de estupor. A más largo plazo y con una ingesta crónica de alcohol aparecen daños que cada vez son más irreversibles en el organismo, como los que a continuación se detallan:

 

SISTEMA NERVIOSO CENTRAL: El alcohol es especialmente tóxico sobre las neuronas, produce una lesión y pérdida neural permanente. Se relaciona con el desarrollo de demencia (pérdida de memoria y deterioro cognitivo), enfermedades como el síndrome de Wernicke –Korsakoff y alteraciones del sueño y del carácter. Además de los trastornos asociados al grado de dependencia alcohólica (síndrome de abstinencia, encefalopatía alcohólica, entre otras.

 

SISTEMA GASTROINTESTINAL: En el aparato digestivo puede afectar a cualquier tracto del mismo, tanto su consumo agudo como crónico, favoreciendo la aparición de enfermedades esofágicas (esofagitis, enfermedad por reflujo), gástricas (gastritis, sangrado gástrico), hepáticas (cirrosis hepática) y del páncreas (pancreatitis aguda y crónica). El consumo alto se ha relacionado con cáncer de estómago, de laringe, de esófago y de páncreas. Además, su consumo continuado provoca problemas de malnutrición, ya que aporta una gran cantidad de calorías con muy poco valor nutritivo (“calorías vacías”), impide la absorción de algunos minerales y vitaminas y elimina el apetito.

 

CARDIOVASCULAR: El consumo de alcohol provoca un aumento de la actividad cardíaca. Puede aumentar la presión arterial provocando hipertensión arterial. También produce daño cardíaco cuya manifestación más típica es la miocardiopatía dilatada, una lesión del músculo cardiaco que se debilita y provoca cuadros de insuficiencia cardiaca muy graves.

 

EN LA SANGRE: Impide la producción de glóbulos blancos y rojos, provocando un tipo de anemia denominada megaloblástica y un fallo en el sistema inmunológico por la disminución de glóbulos blancos, siendo los alcohólicos más susceptibles a las infecciones.

 

APARATO REPRODUCTOR: También disminuye el deseo sexual y puede causar infertilidad y disfunción eréctil.

 

 

EFECTOS DEL ALCOHOL EN EL EMBARAZO Y EN EL FETO

 

El consumo de alcohol durante el embarazo puede provocar en el feto el llamado síndrome alcohólico fetal, es el término utilizado para agrupar un gran número de anomalías que un bebé puede presentar cuando ha sido expuesto al alcohol durante el embarazo. Éstas incluyen malformaciones morfológicas (especialmente defectos cráneo-faciales), retraso en el crecimiento y alteraciones cognitivas, conductuales, de socialización y de aprendizaje.

 

Además de las consecuencias conocidas a nivel de salud, el consumo de alcohol provoca graves problemas a nivel socio-familiar. El alcohol también favorece conductas de riesgo como accidentes de tráfico o prácticas sexuales de riesgo (enfermedades de transmisión sexual y embarazos no deseados). El peligro de padecer estos daños es mayor cuanto más precoz es el inicio de su consumo, que suele ser en la adolescencia.

 

 

¿Qué se puede hacer?

En primer lugar, pregúntese qué tipo de bebedor es usted. Incluso si usted es un bebedor responsable, tomar demasiado aunque sea solo una vez puede ser dañino, esté atento a sus patrones de consumo de alcohol. Aprenda algunas formas de reducir el consumo de bebidas alcohólicas,si no puede controlar su consumo de alcohol o si el hecho de beber se está volviendo dañino para usted y su familia busque ayuda, los grupos de apoyo y de autoayuda como Alcohólicos Anónimos para personas que tienen problemas con el consumo de alcohol.

 

En los siguientes videos encontraras mayor información acerca del tema:

 


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¡Hay una solución!

 

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